Desarrollan cartílago artificial de alta resistencia

Un grupo de científicos de los Estados Unidos y China, específicamente de la Universidad de Michigan y de la Universidad de Jiangnan, han logrado desarrollar un cartílago artificial tomando como base el Kevlar, una fibra sintética que se utiliza especialmente para la elaboración de los chalecos antibalas, y el alcohol de polivinilo (PVA), material que se utiliza para sustituir cartílago de hidrogel.

La realidad es que los implantes de cartílago artificial son muy demandados por la población para solucionar diversos problemas; solamente en los Estados Unidos, unos 850 mil pacientes requieren de un proceso quirúrgico para reemplazar o extraer el cartílago de la rodilla, por lo que los investigadores se han dedicado en desarrollar un cartílago artificial de alta resistencia, evaluando los materiales en función de que ofrezcan la resistencia adecuada o bien por el contenido de agua óptimo.

En este aspecto, en las pruebas iniciales de los científicos, incluso cuando el material contenía hasta el 92 por ciento de agua, se logró mantener la resistencia semejante a la del cartílago humano.

Por ello, los investigadores recurrieron al Kevlar, que es un elemento sintético fuerte, que al combinarlo con PVA puede crear hidrogeles que contienen mucha agua, liberando agua bajo estrés y reabsorbiendo la misma en poco tiempo de igual manera que lo hace el cartílago natural.

Esta combinación de materiales fue denominada por los especialistas como “Kevlartilage”, al mismo tiempo, que se realizaron algunos estudios preliminares de biocompatibilidad, indicando que los materiales no dañan las células adyacentes, aunque se requieren aún de más trabajos para determinar si puede usarse como un implante de cartílago en los pacientes.

Nicholas Kotov, uno de los principales autores del estudio, indicó que “debemos compartir impresiones con los profesionales médicos acerca de la necesidad de las personas y conocer donde está la intersección de las propiedades, lo que nos permitirá progresar de la mejor forma posible y obtener, así, el mayor impacto”.

Esther R.

Deja un comentario