En el cerebro: ¿Qué pasa cuando estas inconsciente?

Un grupo de científicos de la Universidad de Michigan en Ann Arbour, en los Estados Unidos), se han encargado de analizar la forma en que las redes cerebrales se fragmentan cuando un individuo se queda inconsciente, como durante una operación.

“Llevamos trabajando una década para entender de una manera más precisa cómo los aspectos espaciales y temporales de la función cerebral se descomponen durante la inconsciencia, cómo podemos medir esa ruptura y las implicaciones que puede tener”, ha destacado UnCheol Lee, uno de los autores de la investigación y director asociado del Center for Consciousness Science.

Los investigadores no solo querían evaluar cómo se fragmentan las redes cerebrales sino también evaluar nuevos métodos para medir lo que está sucediendo de la mejor manera, por ello desarrollaron tres estudios, bajo tres métodos diferentes de evaluación.

La base de las tres investigaciones o métodos fue una hipótesis de otro de los investigadores, George Mashour, que sugería que “la anestesia no funciona desconectando el cerebro ‘per se’, sino más bien aislando procesos en determinadas áreas”.

En uno de los estudios analizaron diferentes áreas del cerebro de pacientes sometidos a sedación, una anestesia general y en estado vegetativo, para ver cómo diferentes regiones del cerebro que a menudo están interconectados, y se desincronizan durante la inconsciencia.

En otro de los trabajos, se analizó como el cerebro integra la información y de qué manera se puede medir en la vida real, usando una tarea compleja que fue dividida para que fuera más manejable.

En este sentido, los investigadores demostraron que “a medida que el cerebro se vuelve más modular y tiene más conversaciones locales, el tamaño de la integración de la información comienza a disminuir. Básicamente, observamos cómo se estaba produciendo la fragmentación de la red cerebral, lo que explica por qué perdemos la conciencia”.

La tercera investigación se centró en analizar la inconsciencia bajo tres consideraciones: farmacológica, fisiológica y patológica; donde descubren que “durante la inconsciencia, la conectividad se interrumpe en el cerebro y se crea un entorno que es inhóspito para el tipo de transferencia de información eficiente que se requiere durante la conciencia”.

Esther R.

 

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